Reptiles

Rhinechis scalaris

Vas paseando por el campo y escuchas un ruido sinuoso entre la vegetaci√≥n. ¬ŅQui√©n no se ha sobresaltado al escuchar el movimiento de una culebra entre el pasto seco? ¬Ņo la estampida de un lagarto al huir entre los matorrales al percatarse de nuestra presencia? Los reptiles de Extremadura son una de las clases m√°s desconocidas, pero no por ello menos relevantes. No olvides que la gran mayor√≠a de los ofidios son inofensivos para el ser humano… Y los pocos que son venenosos apenas presentan peligro as√≠ que cuando te cruces con ellos lim√≠tate a disfrutar de su presencia a una distancia prudencial.

Los reptiles siempre han despertado curiosidad y respeto, y bien merece la pena dedicar unos segundos a observarlos cuando tenemos alg√ļn cruce fugaz por el monte…

Reptiles de Extremadura
Natrix natrix

Con temperaturas medias varios grados por encima de la media del pa√≠s, Extremadura es una excelente comunidad para la observaci√≥n de reptiles. Aqu√≠ se encuentran activos durante m√°s meses al a√Īo que en otras comunidades m√°s fr√≠as. Estas son las especies que podemos observar:

Familia colubridae (reptiles de Extremadura)

Culebra bastarda Malpolon monspessulanus
Malpolon monspessulanus
Ejemplar juvenil de bastardo, √Ālvaro de las Heras

Es la culebra m√°s grande de la pen√≠nsula ib√©rica pudiendo llegar a medir hasta 240 cm. Tiene un comportamiento agresivo si se ve acorralada, aunque su mordedura no es peligrosa para el ser humano. No obstante posee una peque√Īa cantidad de veneno en sus dientes traseros que inocula a los peque√Īos roedores de los que se alimenta. Al estar situado en los dientes traseros nunca va a alcanzar a un ser humano en caso de mordedura accidental. Es muy com√ļn y podemos verla en dehesas, pastizales y matorrales de toda la regi√≥n. Prefiere las zonas m√°s soleadas y se alimenta de peque√Īos vertebrados (los ejemplares m√°s j√≥venes comen muchos invertebrados tambi√©n).

Culebra de cogulla Macroprotodon brevis
Macroprotodon brevis
Culebra de cogulla, √Ālvaro de las Heras

Habita en dehesas y pastizales, est√° distribuida por toda Extremadura, aunque no es muy abundante. Es de muy peque√Īo tama√Īo, no m√°s de 40 cm, y se suele refugiar debajo de piedras peque√Īas. Suele estar cerca de zonas h√ļmedas, arroyos, lagunas, r√≠os… Y se alimenta de peque√Īos reptiles. Posee una peque√Īa cantidad de veneno, que adem√°s inocula desde sus dientes traseros, por lo cual no es peligrosa para el ser humano. En cuanto sube la temperatura lo suficiente tiene costumbres nocturnas.

Culebra de collar Natrix aspreptophora
Natrix natrix
Culebra de collar, Mariano Cordero

La culebra de collar o culebra de agua, es una culebra asociada a los ecosistemas fluviales. Se alimenta de todo tipo de animales de peque√Īo tama√Īo. Sobre todo anfibios y peces, pero tambi√©n peque√Īos mam√≠feros o pajarillos si tiene ocasi√≥n. Nada muy bien y suele estar activa durante el d√≠a, as√≠ que podemos observarla f√°cilmente en arroyos, riachuelos, lagunas y dem√°s ecosistemas acu√°ticos.

Culebra de escalera Zamenis scalaris
Reptiles de Extremadura
Culebra de escalera

La culebra de escalera es la segunda culebra más grande de la península, después de la culebra bastarda, llegando a superar los 150cm. los mayores ejemplares. Suele habitar en bosques poco densos, bosques de ribera, dehesas y ecotonos. También se encuentra cómoda en zonas cerealistas siempre que tengan arbustos y matorrales cerca para refugiarse. La encontramos por toda la región.

Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis
Hemorrhois hippocrepis
Culebra de herradura

Sus manchas circulares presentes en todo su dorso son caracter√≠sticas de la especie. Es una culebra de gran tama√Īo, similar a la culebra de escalera, que habita en espacios abiertos como el matorral mediterr√°neo, dehesas, pastizales o cultivos. No le gusta el arbolado denso pero es buena trepadora y frecuentemente depreda sobre los nidos de las aves, ya est√©n en √°rboles o en huecos en paredes de piedra. Aunque no est√° amenazada tampoco es muy abundante as√≠ que seremos afortunados si nos topamos con ella.

Culebra lisa europea Coronella austriaca
Coronella austriaca
Culebra lisa europea

Es una culebra de tama√Īo medio, que raramente sobrepasa los 60 cm. De tonos generalmente gris√°ceos, virando en algunos ejemplares hacia el rojizo. Se caracteriza por una l√≠nea oscura a ambos lados de la cabeza. Ocupa zonas con bastante cobertura vegetal, bien zonas de matorral o bien linderos de bosques. All√≠ se alimenta principalmente de peque√Īos reptiles, aunque tambi√©n puede capturar ocasionalmente peque√Īos mam√≠feros. Habita principalmente en la mitad norte peninsular, aunque se ha observado ocasionalmente al norte de C√°ceres.

Culebra lisa meridional Coronella girondica
Coronella girondica
Culebra lisa meridional

Es una culebra de mediano tama√Īo <80cm. Detr√°s de la cabeza tiene una gran mancha en forma de U caracter√≠stica. Su ecosistema preferido es el matorral mediterr√°neo, buscando laderas secas y pedregosas y orientadas al sur. El mejor momento para observarla es primavera, pues en esta √©poca se encuentra muy activa durante el d√≠a.

Culebra viperina Natrix maura
Reptiles de Extremadura
Culebra viperina, √Ālvaro de las Heras

Al igual que Natrix aspreptophora, tiene gustos acuáticos y la solemos encontrar en  los mismos ecosistemas, llevando una alimentación similar. Su cabeza tiene forma triangular, semejando la forma de la cabeza de una víbora, de ahí su nombre. Es más abundante que la culebra de collar y podemos observarla en situaciones similares.


Familia Viperidae

Víbora hocicuda Vipera latastei
Vipera latastei
Víbora hocicuda

Es una v√≠bora de peque√Īo tama√Īo (no suele pasar de 60 cm), que se caracteriza por presentar una banda oscura en zig zag en el dorso. Vive en zonas rocosas y pedregosas del monte mediterr√°neo, con refugios abundantes y alejadas de n√ļcleos rurales. Se alimenta principalmente de musara√Īas, ratones y otros reptiles, aunque puede depredar tambi√©n sobre invertebrados. Es uno de los reptiles de Extremadura m√°s escasos, aunque se distribuye por toda la regi√≥n, siempre que est√© presente el h√°bitat requerido. Aunque es venenosa, su picadura no es mortal para el ser humano, pero debemos tener cuidado igualmente.


Familia Lacertidae (reptiles de Extremadura)

Lagartija carpetana Iberolacerta cyreni
Iberolacerta cyreni
Lagartija carpetana

Es una lagartija robusta, de tama√Īo medio que habita en roquedos de alta monta√Īa. Su coloraci√≥n dorsal es marr√≥n o verde con reticulado y presenta un collar con borde liso. La encontramos por encima de 1700 m de altitud, en las sierras del norte de C√°ceres. Es un endemismo ib√©rico que se alimenta principalmente de insectos y artr√≥podos. Hoy d√≠a se encuentra amenazada por p√©rdida de calidad del h√°bitat.

Lagartija cenicienta Psammodromus hispanicus
Psammodromus hispanicus
Lagartija cenicienta

La lagartija cenicienta encuentra su principal h√°bitat en el matorral mediterr√°neo, pero tambi√©n en pastizales y zonas de cultivo. Puede llegar a medir hasta 15 cm y se alimenta de insectos y ara√Īas. Est√° distribuida por toda la regi√≥n, siendo m√°s abundante en la provincia de C√°ceres. Su observaci√≥n es frecuente entre abril y Octubre.

Lagartija colilarga Psammodromus algirus
Psammodromus algirus
Lagartija colilarga, √Ālvaro de las Heras

Una lagartija de buen tama√Īo, puede llegar a pasar de los 20 cm (cola incluida). Su cola puede medir el 60% del total o incluso m√°s. Muy asociada al monte mediterr√°neo, habita tanto en matorrales como en bosques de todo tipo. Es una de las especies m√°s abundantes de la regi√≥n y se adapta a todo tipo de medios.

Lagartija colirroja Acanthodactylus erythrurus
Acanthodactylus erythrurus
Lagartija colirroja

Es una lagartija de tama√Īo medio, que puede alcanzar los 23 cm (cola incluida). Tiene el dorso t√≠picamente rayado y su cola suele presentar tonos rojizos, de ah√≠ su nombre. Habita en zonas de matorral, b√≥sques de con√≠feras y robledales principalmente, siempre que sean abiertos y tiene predilecci√≥n por suelos arenosos. Es m√°s abundante en la provincia de¬† C√°ceres y le gusta solearse en el propio suelo. Actualmente no est√° amenazada aunque tampoco es especialmente abundante.

Lagartija de carbonell Podarcis carbonelli
Podarcis hispanica
Lagartija de carbonell, √Ālvaro de las Heras

Es una lagartija de peque√Īo tama√Īo (menos de 5 cm), tiene predilecci√≥n por zonas rocosas y pedregales. Se encuentra muy c√≥moda tambi√©n en paredes de piedra ya sean cercas o muros de viviendas. Entra en celo de marzo a junio, cuando es m√°s sencilla de observar, aunque no es muy abundante.

Lagartija ibérica Podarcis Guadarramae
Podarcis Guadarramae
Lagartija ibérica

Es una lagartija peque√Īa, con cabeza plana y coloraci√≥n variable. Habita en zonas con poca vegetaci√≥n, preferiblemente suelos rocosos y pedregosos, pudiendo encontrarla en zonas rurales. Se alimenta b√°sicamente de insectos, aunque tambi√©n puede depredar sobre juveniles de otras lagartijas. Podemos encontrarla principalmente en la mitad norte de C√°ceres.

Lagarto ocelado Lacerta lepida
Reptiles de Extremadura
Lagarto ocelado, √Ālvaro de las Heras

Es un lagarto de gran tama√Īo y muy abundante, es raro no cruz√°rnoslo en nuestros paseos primaverales por zonas de matorral mediterr√°neo, pastizales o √°reas de cultivo. Su importancia en el ecosistema es clave, pues forma parte de la dieta de un buen n√ļmero de depredadores. Entre ellos podr√≠amos destacar el √°guila culebrera Circaetus gallicus.

Lagarto verdinegro Lacerta schreiberi
Reptiles de Extremadura
Lagarto verdinegro, √Ālvaro de las Heras

Es un lagarto de tama√Īo considerable, s√≥lo superado por su pariente, el lagarto ocelado. Los ejemplares adultos presentan m√ļltiples puntos negros en el dorso. Habita tanto en matorrales como en bosques caducifolios, siempre con cursos de agua cercanos, generalmente a cierta altitud. Tambi√©n podemos observarlo en paredes de piedra, con pastizales de siega cercanos. Su estado de conservaci√≥n es ¬ęcasi amenazado¬Ľ por lo cual no es muy abundante. El noreste de C√°ceres es la mejor zona para observarlo.


Familia Gekkonidae (reptiles de Extremadura)

Salamanquesa com√ļn Tarentola mauritanica
Reptiles de Extremadura
Salamanquesa com√ļn, √Āngel Ca√Īones

Este peque√Īo reptil, muy com√ļn en toda la regi√≥n. Habita principalmente en roquedos y pedregales, aunque es muy com√ļn verla en paredes y tapias de entornos rurales. Al caer la noche y especialmente en verano, es com√ļn verlas en lo alto de las paredes. Aqu√≠ acecha a los insectos que se aproximan a las farolas cercanas para alimentarse de ellos.

Salamanquesa rosada Hemidactilus turcicus
Hemidactylus turcicus
Salamanquesa rosada

Su h√°bitat es similar al de la salamanquesa com√ļn, pero su distribuci√≥n es mucho m√°s restringida. Su menor tama√Īo y tonos m√°s claros, ligeramente rosados la delatan. Cuando convive con Tarentola mauritanica se desplaza hacia terrenos m√°s cerrados, cercanos al suelo. Es m√°s abundante en la provincia de Badajoz, aunque se est√° expandiendo tambi√©n por la provincia de C√°ceres hacia el norte.


Familia Scincidae (reptiles de Extremadura)

Eslizón ibérico Chalcides bedriagai
Reptiles de Extremadura
Esliz√≥n ib√©rico √Ālvaro de las Heras

A diferencia de su pariente, su dorso es m√°s bien liso (rayado en el trid√°ctilo), y es un poco m√°s peque√Īo. Sus extremidades son muy peque√Īas, pero a√ļn las utiliza en sus desplazamientos. Habita tambi√©n en zonas con poca cobertura arb√≥rea y lugares pedregosos, con sustrato arenoso o terroso. Tambi√©n muy dif√≠cil de observar, pues suele camuflarse con facilidad entre el pasto o la hojarasca. Distribuci√≥n fragmentada e irregular tambi√©n por toda la regi√≥n.

Eslizón tridáctilo Chalcides striatus
Chalcides striatus
Eslizón tridáctilo

Curioso reptil cuyas extremidades est√°n tan atrofiadas que apenas le ayudan en su locomoci√≥n. Su h√°bitat es variado pudiendo encontrarle en ecosistemas de matorral, dehesa, pastizales… siempre que haya arroyos o charcas cerca. Pese a su aspecto se desplaza con gran rapidez y a la m√≠nima se√Īal de alarma se esconde debajo de las rocas o en hoquedades que encuentre en el terreno por lo que es dif√≠cil de observar. Presente en ambas provincias aunque no especialmente abundante, siempre est√° ligado a zonas con cierta humedad.


Familia Amphisbaenidae

Culebrilla ciega Blanus cinereus
reptiles de Extremadura
Blanus cinereus

Otro curioso reptil, en este caso totalmente adaptado a la vida subterr√°nea y que no posee extremidades. Raramente excede de 25 cm, suele habitar bajo encinares, robledales y pinares de bosque mediterr√°neo. Tiene predilecci√≥n por entornos c√°lidos pero en los que haya cierta humedad que le facilite excavar galer√≠as en el suelo. Presente en toda la comunidad, la mejor manera de observarlo es levantando piedras y teniendo suerte…

Culebrilla ciega meridional Blanus mariae

Similar a Blanus cinereus, su longitud tampoco suele exceder de 27 cm. Tambi√©n de h√°bitos subterr√°neos, gusta de suelos arenosos en los cuales pueda excavar f√°cilmente sus t√ļneles. En principio podemos encontrarla por toda la regi√≥n y no se encuentra amenazada. Se alimenta principalmente de insectos y otros invertebrados.


Familia Bataguridae

Gal√°pago europeo Emys orbicularis
Reptiles de Extremadura
Gal√°pago europeo

Mucho m√°s escaso que el gal√°pago leproso, suele ser desplazado por √©l cuando coinciden en el mismo ecosistema. Su alimentaci√≥n es muy similar en ambas especies: todo tipo de peque√Īos animales, tanto vertebrados como invertebrados, incluyendo carro√Īa y ocasionalmente algunas plantas. Ambas especies est√°n amenazados por la introducci√≥n de una especie ex√≥tica, el gal√°pago de florida Trachemys scripta, con la cual compiten por el h√°bitat y el alimento. Sus poblaciones est√°n muy fragmentadas y en peligro.

Gal√°pago leproso Mauremys leprosa
Reptiles de Extremadura
Gal√°pago leproso

Presente en charcas, arroyos, r√≠os y embalses es un reptil abundante en la comunidad a diferencia del gal√°pago europeo, m√°s escaso y en declive. Se diferencia de este √ļltimo en que tiene el caparaz√≥n m√°s plano y color verde oliva (el europeo tiene un caparaz√≥n m√°s abombado, de colores m√°s oscuros y suele presentar l√≠neas amarillas). Resulta muy frecuente observarlo sole√°ndose al borde del agua cuando m√°s calienta el sol.

Agradecimientos a Alvaro de las Heras, √Āngel Ca√Īones y Mariano Cordero por las fotos

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